Lego un ejemplo de reinvención. Explicado en 3 párrafos.

Un mercado que venía pisándole los talones, y destruyendo lo que habían construido décadas atrás. Para el 2004 tuvieron que replantearse su modelo de negocio o desaparecer ahogados en deudas. Para esas fechas habían vencido sus patentes y la imitación de la competencia los llevaba a vender un producto básico e indiferenciado. Ahora tenían que competir por precio. Adicionalmente, se venía presentando un cambio de tendencia en el mercado, donde los niños preferían los aparatos tecnológicos ante los juguetes tradicionales. Sumado a que cae la tasa de natalidad desde finales de los 90s. Menos niños=Menos mercado para Lego.

¿Qué hizo lego en ese momento tan complejo? R/ Como parte de su reestructuración de costos tuvieron que despedir empleados y trasladar las plantas de producción a México. Compraron licencias para utilizar personajes famosos del momento (Batman, Hulk, Iron Man) para generar líneas de Lego diferenciadas. Incursionaron en el mundo del cine realizando películas taquilleras. Ingresaron en la industria de los videojuegos. Se abren paso en el sector de la robótica. Incursionan en el mundo de redes sociales para hacer comunidad (Ver canal de Lego en YouTube), hasta el punto de crear una red social propia de lego.

Lego es un claro ejemplo de una empresa que se reinventó por completo en medio de la tormenta. Se reestructuró, crearon un laboratorio de innovación para desarrollar ideas de forma separada al resto de la organización, incorporaron a proveedores externos y usuarios en el desarrollo de nuevos productos (Por ejemplo: Lego Digital Designer), tomaron decisiones, pasaron a la acción y lograron salir a flote cuadruplicando sus ingresos una década después de estar frente a la quiebra.

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Innovación: Incremental vrs Disruptiva

Cuando hablamos de innovar en una organización, podemos hacerlo desde un producto (Ejemplo: La paleta de helado llamada la Churchileta), con un nuevo modelo de negocio (Ejemplo: Netflix y sus sistema de streaming), generando un nuevo proceso (Ejemplo: El Fracking como una nueva técnica de extracción de petróleo), o mediante un nuevo sistema de mercadotecnia (Una campaña publicitaria impactante y arrolladora). Todos estos tipos de innovación pueden caer en 2 categorías: Incremental y Disruptiva.

La innovación incremental, evolutiva, o gradual, se caracteriza por perfeccionar o hacer algo moderadamente mejor. Por mencionar un par de ejemplos sobre esto tenemos a los IPhones (5,6,7,8,9,10), podemos notar pequeñas mejoras incrementales en la memoria, velocidad, el lente de la cámara y una que otra característica más. Sin embargo, siguen siendo más de lo mismo. Otro excelente ejemplo podemos verlo con los automóviles, que año con año, hacen una leve mejora al modelo del año anterior. Las consolas de Sony PlayStation, son otro excelente caso de innovaciones incrementales, desde el modelo 1, al modelo 5 que sale este año 2020.

Cuando hablamos de innovación disruptiva, nos referimos a una fractura extrema en la forma de hacer las cosas, cambios radicales. Ya no hablamos de ligeras mejoras. La innovación disruptiva genera cambios profundos con respecto a los modelos de negocios establecidos (Amazon se puso a vender libros en línea en los 90s), cambios en los hábitos de consumo de las personas (Facebook vino a cambiar la manera en la que las personas interactúan y comparten información) y modificación en la Cadena de Valor del sector (Las disqueras y músicos viendo afectados sus beneficios tradicionales con el auge de la digitalización).

¿Ejemplos de innovación disruptiva? Cuando se dejó de andar a caballo por automóvil. Con la muerte de la máquina de escribir ante el procesador de texto. Cuando se cambió del cassette al CD. La aparición del teléfono celular frente al teléfono fijo. Cuando se sustituyó el rollo fotográfico por la fotografía digital. El cambio y sufrimiento de los programas de televisión frente a la modalidad streaming en internet. Pasar de automóviles tradicionales a vehículos eléctricos que no requieren chofer. Internet de las Cosas. Impresoras 3D. Blockchain…

En la innovación incremental se parte de una base previamente existente para atender un mercado actual. En la innovación disruptiva se crea un concepto completamente nuevo, capaz de generar una nueva categoría y hasta nuevos mercados. Normalmente, las grandes empresas consolidadas, son más resistentes o renuentes a la innovación disruptiva, ya que esto atenta contra su modelo de negocio habitual. Las pequeñas y medianas empresas tienen a su favor que al ser “retadores”, pueden ser más osadas y arriesgadas. Igualmente, ambos tipos de innovación son importantes para cualquier emprendimiento que quiera ser competitivo.

… y usted ¿Qué tipo de innovación está tratando de implementar en su empresa?

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La comoditización

Nos encontramos en una época en la que todos los productos tienden a igualarse. El costo de imitar en el presente es casi 0. Es por este motivo que se dice que conforme pasan los días, los productos se van volviendo commodities.

Un commodity es una mercancia con poco nivel de diferenciación. En el mercado actual, debido a los avances tecnológicos, facilidad de acceso a la información, exceso de competencia y reducción de costos de producción es muy fácil para los emprendedores imitar e igualar la oferta de productos… Lo que provoca que una mercancía pueda diferenciarse solamente de forma temporal muy brevemente.

Una empresa innova hoy con un producto y en cuestión de semanas la competencia ha igualado y hasta mejorado dicha innovación. De ahí que se diga que en el presente las “ventajas competitivas” han evolucionado al concepto de “ventajas competitivas transitorias”.

Qué hacer entonces para competir en este mundo que tiende a la comoditización? R/ Para seguir con el juego de palabras, la respuesta es: SERVITIZACIÓN.

Para mejorar nuestra propuesta de valor y seguir diferenciando nuestros productos, las empresas tienden a agregar servicios complementarios para mejorar la percepción en la mente del cliente. Pueden copiarnos fácilmente nuestro producto, pero al agregar más servicios le dificultamos o ponemos una barrera de entrada a los competidores. Igual, podrían terminar copiando nuestra oferta, pero les costará mucho más trabajo y tiempo.

Piense en las siguientes preguntas: ¿Qué servicios complementarios está agregando usted a su producto para diferenciarse y resaltar en el mercado? ¿Qué ofrece usted adicional a su producto para que este no sea un commodity más?

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La trampa del éxito

Mattel, Toys R Us, Blackberry, Blockbuster, Kodak y Nokia… ¿Qué tienen en común estas empresas? Su misma fórmula de éxito del pasado, terminó provocando su propio funeral años después. La trampa del éxito en las empresas consiste en continuar haciendo lo mismo que funcionó antes, durante el presente y futuro. Nos arraigamos tanto a lo que sirvió antes, que ese mismo hábito creado, no nos permite entender que el entorno cambia y nuestra fórmula de negocio también debe adaptarse al nuevo contexto.

En el presente (junio 2020) nos encontramos ante una pandemia que ha venido a presentarnos una “nueva normalidad”. Ante esta nueva situación, ¿Deberíamos aferrarnos a nuestro éxito del pasado y a nuestra fórmula de negocio que funcionó antes? o en lugar de ello, ¿Deberíamos replantearnos nuestra forma de hacer las cosas para atender esta nueva realidad?

La innovación puede ser también otro problema. No lo voy a negar. Hacer las cosas diferente, modificar nuestro modelo de negocio, incorporar nuevos productos suele ser muy riesgoso también. En los negocios nunca hay garantías de éxito. Pero quedarse detenido como las cabras, que cuando se asustan se paralizan y caen al piso por el miedo, tampoco es la solución en el mundo empresarial.

Me acuerdo de un viejo libro de negocios que se llamaba: “Si no está roto… ¡Rómpalo!” de Robert J. Kriegel y Louis Patler. Cuando hablamos de la trampa del éxito nos referimos a miles de casos de empresas que por apegarse demasiado a su “zona de confort”, terminan perdiendo su competitividad empresarial y terminan disipándose en el camino.

El cambio ocurre tan rápido, que afecta inclusive a las organizaciones más grandes. Las innovaciones de hoy se convertirán en las antigüedades de mañana. La supervivencia y la competitividad de las empresas hoy, depende más que nunca de su habilidad para gestionar el cambio y no caer presas de las trampas del éxito.

El éxito no debe usarse como un punto de llegada, sino como trampolín, para mantenerse en movimiento y gestionar nuevos desafíos.

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Emprender en tiempos de crisis

Para emprender en pleno 2020, se debe comprender que existen tres variables a considerar para estar preparados y con las herramientas suficientes para competir en la nueva “normalidad” del mundo de los negocios. Estas 3 aristas las analizamos en el eBook que publicamos durante el mes de abril 2020: “Emprender en tiempos de crisis, pandemias y cisnes negros” (Disponible haciendo clic aquí y también en la sección de libros de Jose David Ulloa).

Este libro digital sobre cómo emprender durante la crisis resume en menos de 100 páginas los siguientes ejes estratégicos:

  1. Habilidades del emprendedor. En el nuevo entorno empresarial, el emprendedor necesita desarrollar nuevas destrezas como: habilidades de negociación, resiliencia, inteligencia emocional, capacidades digitales, habilidad para relacionarse con los demás, capacidad de adaptación y de aprendizaje continuo. Esto por mencionar algunas.
  2. Entender de Modelo de Negocios. Contar con un modelo de negocio es contar con una fórmula para poderla replicar cada vez más rápido. Lamentablemente, muchos emprendedores no tienen claro su modelo de negocio, o lo que es peor, tienen un modelo muy rígido que no se adapta a los cambios constantes del mercado. En este libro compartimos algunas ideas para hacer más flexible su fórmula de negocio.
  3. Tecnologías de la Información. Ante esta pandemia, si algo ha crecido es la necesidad de transformar digitalmente las empresas. Se deben utilizar las tecnologías de información a nuestro favor para impulsar la productividad en este nuevo entorno. En nuestro eBook compartimos más de 40 herramientas digitales que todo emprendedor debe conocer actualmente para implementar en su empresa.

Para nadie es un secreto que actualmente la humanidad se enfrenta a uno de los retos más desafiantes de su existencia. Pero a su vez, nos encontramos en el mejor momento para aprovechar esta situación y redefinir nuestra forma de hacer negocios y reinventarnos.

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5 Fuentes de innovación en la empresa

¿De dónde proviene la innovación en las empresas? Existen varias posibles fuentes (No excluyentes) que pueden ayudar a fomentar una cultura de innovación en las organizaciones. Veamos 5 fuentes de innovación:

-La innovación que surge en los laboratorios. Empresas que cuentan con equipos completos para realizar experimentación de forma periódica y constante. Ejemplo: 3M y Pfizer. Quienes cuentan con departamentos de I+D e invierten millones de dólares en investigaciones.

-La innovación que viene de los colaboradores. Aquí, se parte del principio: “Todos pueden aportar en la empresa”. Este enfoque invita a todos en el organigrama, desde el CEO hasta el empleado de primera línea, a que aporten ideas ante determinados problemas que identifican en el día a día de operación del negocio.

-Innovación que proviene de los usuarios. La clave en esta forma de generar innovación es preguntarle y consultar constantemente entre los clientes sobre qué sienten y hacen con temas relacionados a nuestro sector y sus necesidades.

-Innovación basada en la competencia. El Benchmarking funciona muy bien. En ocasiones la competencia u otras empresas de otros sectores realizan acciones que nosotros podemos implementar. Se trata de no reinventar la rueda. Copiar, adaptar y mejorar.

-Innovación contratada. Tercerizar o subcontratar a empresas que ayuden en el proceso de crear algo nuevo. IBM en su momento subcontrató a Microsoft para que le ayudara a desarrollar un buen software. El resto de la historia ya la conocemos. Delegar en un equipo externo procesos específicos para el desarrollo de soluciones (Consultores en Innovación).

De las anteriores fuentes de innovación … ¿Cuál aplica usted en su empresa?

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